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Alerta de hambruna: hambre, malnutrición y cómo el PMA afronta esta otra pandemia mortal

22 de junio de 2021

Foto: PMA

Livia Hengel

Hoy en día, 41 millones de personas en todo el mundo están al borde de la hambruna, y el menor impacto podría llevarlos al límite. El Programa Mundial de Alimentos (PMA) trabaja las veinticuatro horas del día para evitar la hambruna, pero para ello necesitamos con urgencia 5.500 millones de dólares. El precio de no hacer nada frente a estas crecientes necesidades de hambre se medirá inevitablemente en términos de vidas perdidas.

Trágicamente, cuando se declara una hambruna, ya es demasiado tarde. Miles de personas ya están muriendo de hambre. Yemen y Sudán del Sur enfrentan niveles catastróficos de hambre aguda, según el informe Hunger Hotspots publicado por el PMA y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. El análisis más reciente de Clasificación Integrada de Fase de Seguridad Alimentaria para la región de Tigray en Etiopía, publicado en junio, reveló que 5,5 millones de personas se enfrentan a altos niveles de inseguridad alimentaria aguda, y 350.000 ya enfrentan condiciones ‘catastróficas’.

Pero, ¿cuáles son los factores en juego, por qué el hambre es incluso un problema en un mundo de abundantes alimentos en el siglo XXI y cómo puede finalmente ser relegado a la historia?

¿Qué es la hambruna?
La hambruna se declara cuando la desnutrición es generalizada y cuando las personas han comenzado a morir de hambre por falta de acceso a alimentos suficientes y nutritivos. La desigualdad es un factor crítico, con bajos ingresos, en particular, poniendo los alimentos asequibles fuera del alcance de millones.

Se declara en un área en la que al menos el 20 por ciento de los hogares enfrentan una escasez extrema de alimentos, al menos el 30 por ciento de los niños  y niñas sufren desnutrición aguda y la tasa de muerte diaria por inanición, o una combinación de desnutrición y enfermedad, supera las 2 personas por cada 10,000 .

En un mundo donde la producción de alimentos sigue aumentando, no hay razón para que los humanos sigan sufriendo este destino.

¿Dónde se han declarado hambrunas?
Aunque la mayoría de las personas afectadas viven en países de África, se prevé que el hambre aguda aumente considerablemente en la mayoría de las regiones del mundo, desde Oriente Medio hasta América Latina y el Caribe. Las hambrunas tienden a ocurrir en áreas donde el acceso humanitario está restringido y los conflictos, la inseguridad y el desplazamiento resultante aumentan los niveles de hambre aguda.

Más de 41 millones de personas se encuentran actualmente al borde de la hambruna y corren el riesgo de morir de hambre, frente a los 27 millones de personas en 2019, en 43 países, entre ellos: Afganistán, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Etiopía, Haití, Honduras, Sudán del Sur, Sudán, Uganda, Venezuela, Yemen y Zimbabwe.

Con suficiente financiación y acceso, el PMA tiene la experiencia necesaria para proporcionar a todos aquellos que corren el riesgo de hambruna en 2021 asistencia alimentaria y nutricional que les salvará la vida.

¿Por qué siguen ocurriendo hambrunas?
Hoy en día, el conflicto es el principal factor de hambruna, mientras que el cambio climático y las consecuencias del COVID-19 están contribuyendo a aumentar drásticamente las cifras de hambre. Estas nuevas realidades han cambiado drásticamente la forma en que el PMA evalúa y responde a la hambruna.

Las medidas para frenar la propagación del COVID-19 han afectado a las economías de todo el mundo, empujando a millones hacia el desempleo y la pobreza, y dejando a los gobiernos y donantes con menos recursos para atender las necesidades alimentarias y nutricionales de los más vulnerables.

¿Qué está haciendo el Programa Mundial de Alimentos?

La herramienta más poderosa que el PMA puede implementar para salvar vidas frente a la hambruna es la asistencia alimentaria de emergencia. Mientras los países enfrenten emergencias humanitarias y niveles agudos de inseguridad alimentaria, esta forma de asistencia, ya sea en especie o en efectivo, seguirá siendo fundamental para mitigar o evitar los efectos directos de la inseguridad alimentaria y la hambruna a corto plazo. En Yemen, el mayor aumento de asistencia alimentaria realizado por el PMA, de 1 millón de personas en 2015 a casi 13 millones en 2019, ayudó a evitar la hambruna hace dos años.

La presencia  del PMA sobre el terreno, la escala de sus operaciones y la experiencia de vanguardia adquirida durante décadas en la lucha contra el hambre, lo sitúan en una posición única para detener la hambruna. Mediante el uso de tecnología de punta, el PMA señala dónde las circunstancias se están deteriorando rápidamente, proporcionando información que informa la respuesta correcta para garantizar que lleguemos a quienes lo necesitan con urgencia.

En Sudán del Sur y el noreste de Nigeria, entre otros países, el PMA ha puesto en marcha un mecanismo de respuesta rápida, con equipos de respuesta móviles que llegan a las personas que padecen hambre en zonas remotas y aisladas. Los equipos de respuesta móviles, que suelen viajar en helicóptero, registran a las personas para que el PMA pueda transportar alimentos, suministros de nutrición y otra asistencia por carretera, río o lanzamientos aéreos, donde no hay otro acceso.

Las capacidades de logística y cadena de suministro del PMA pueden trasladar grandes cantidades de alimentos a donde más se necesitan, en casos extremos mediante lanzamientos aéreos y puentes aéreos. En un día cualquiera, el PMA tiene 5.600 camiones, 30 barcos y 100 aviones en movimiento; cada año, el PMA distribuye más de 15 000 millones de raciones de alimentos.

Eliminar la amenaza del hambre y prevenirla por completo requerirá intervenciones más complejas y a más largo plazo, incluido el fortalecimiento de la educación, la nutrición, la resiliencia de los medios de vida y los sistemas de protección social, como los programas de comidas escolares.