Comunicado oficial

El auge de las energías renovables: iluminando un futuro sostenible

28 de agosto de 2020

Foto: Naciones Unidas

EL SECRETARIO GENERAL

COMENTARIOS A LA 19ª CONFERENCIA EN MEMORIA DE DARBARI SETH

“El auge de las energías renovables: iluminando un futuro sostenible”

28 de agosto de 2020

Excelencias,

Queridas amigas y queridos amigos,

Me siento honrado de brindar la 19ª Conferencia en Memoria de Darbari Seth.

Darbari Seth fue un pionero de la acción climática; el destacó que la India debe poner fin a su dependencia de combustibles fósiles contaminantes, financieramente volátiles y costosos, y en su lugar invertir en energía solar limpia y económicamente resistente.

Hoy en día, mientras enfrentamos las crisis gemelas de la COVID-19 y el cambio climático, este esfuerzo nunca ha sido más importante.

En todo el mundo, la pandemia de la COVID-19 ha puesto de manifiesto las fragilidades y desigualdades sistémicas que amenazan la base del desarrollo sostenible.

Un mundo que se calienta rápidamente amenaza con más trastornos y expone aún más los profundos y perjudiciales desequilibrios de nuestro mundo.

Las personas jóvenes activistas en temas climáticos de hoy en día entienden esto, entienden la justicia climática.

Saben que los países más afectados por el cambio climático son los que menos han contribuido a él.

A medida que nos recuperamos de la pandemia de la COVID19, debemos comprometernos a hacerlo mejor.

Eso significa transformar nuestros sistemas económicos, energéticos y sanitarios, para salvar vidas, crear economías estables e inclusivas y evitar la amenaza existencial del cambio climático.

Hoy quiero hablarles de cómo hacer realidad esa visión y del papel de la India en ese esfuerzo vital.

Damas y caballeros:

La India tiene todos los ingredientes para ejercer el liderazgo en el país y en el extranjero previsto por Darbari Seth.

Los motores son el alivio de la pobreza y el acceso universal a la energía, dos de las principales prioridades de la India.

La ampliación de la energía limpia, en particular la solar, es la receta para resolver ambos problemas.

Las inversiones en energía renovable, transporte limpio y eficiencia energética durante la recuperación de la pandemia podrían ampliar el acceso a la electricidad a 270 millones de personas en todo el mundo, es decir, a un tercio de las personas que actualmente carecen de ella.

Estas mismas inversiones podrían ayudar a crear 9 millones de empleos anuales durante los próximos tres años.

Las inversiones en energía renovable generan tres veces más empleos que las inversiones en combustibles fósiles contaminantes.

Con la pandemia COVID-19 amenazando con empujar a muchas personas de nuevo a la pobreza, esta creación de empleo es una oportunidad que no puede perderse.

La India ya está avanzando en esta dirección.

Desde 2015, el número de personas que trabajan en el sector de las energías renovables en la India se ha quintuplicado.

El año pasado, el gasto del país en energía solar superó por primera vez el gasto en generación de energía a partir del carbón.

La India también ha hecho progresos significativos hacia el acceso universal a la electricidad.

Sin embargo, a pesar de que la tasa de acceso es del 95%, 64 millones de indios siguen sin tener acceso hoy en día.

Todavía queda trabajo por hacer y oportunidades por aprovechar.

Excelencias,

La energía limpia y el cierre de la brecha de acceso a la energía son un buen negocio. Son el boleto para el crecimiento y la prosperidad.

Sin embargo, aquí en la India, los subsidios a los combustibles fósiles siguen siendo unas siete veces más que los subsidios a la energía limpia.

El continuo apoyo a los combustibles fósiles, en tantos lugares del mundo, es profundamente preocupante.

He pedido a todos los países del G20, incluida la India, que inviertan en una transición limpia y ecológica mientras se recuperan de la pandemia de la COVID-19.

Esto significa poner fin a los subsidios a los combustibles fósiles, poner un precio a la contaminación del carbono y comprometerse a no utilizar nuevo carbón después de 2020.

En sus planes nacionales de estímulo e inversión en respuesta a la pandemia de la COVID-19, países como la República de Corea, el Reino Unido y Alemania, así como la Unión Europea, están acelerando la descarbonización de sus economías.

Están pasando de los combustibles fósiles insostenibles a las energías renovables limpias y eficientes, e invirtiendo en soluciones de almacenamiento de energía, como el hidrógeno verde y no se trata sólo de que las economías desarrolladas se estén acelerando.

Muchas personas en el mundo en desarrollo están predicando con el ejemplo, países como Nigeria, que recientemente ha reformado su marco de subsidios a los combustibles fósiles.

Si bien me alientan estas señales positivas, también me preocupan cada vez más varias tendencias negativas.

Las investigaciones recientes sobre los paquetes de recuperación del G20 muestran que se ha gastado el doble de dinero de recuperación en combustibles fósiles que en energía limpia.

En algunos casos, estamos viendo que los países están duplicando el carbón nacional y abriendo las subastas de carbón. Esta estrategia sólo conducirá a una mayor contracción económica y a consecuencias perjudiciales para la salud.

Nunca hemos tenido más pruebas de que la contaminación de los combustibles fósiles y las emisiones de carbón dañan gravemente la salud humana y conducen a costos mucho más altos del sistema de salud.

La contaminación del aire exterior, impulsada en gran medida por fuentes de energía y transporte de alta emisión, conduce a enfermedades pulmonares perjudiciales: asma, neumonía y cáncer de pulmón.

Este año, los investigadores de los Estados Unidos llegaron a la conclusión de que las personas que viven en regiones con altos niveles de contaminación atmosférica tienen más probabilidades de morir a causa de COVID-19.

Si se eliminaran las emisiones de combustibles fósiles, la esperanza de vida general podría aumentar en más de 20 meses, evitando 5,5 millones de muertes al año en todo el mundo.

Invertir en combustibles fósiles significa más muertes y enfermedades y un aumento de los costes sanitarios.

Es, simplemente, un desastre humano y una mala economía.

No menos importante, porque el costo de las energías renovables ha disminuido tanto que ya es más barato construir nueva capacidad de energía renovable que seguir operando el 39% de la capacidad de carbón existente en el mundo.

Esta proporción de plantas de carbón no competitivas aumentará rápidamente hasta el 60% en 2022.

En la India, el 50% del carbón no será competitivo en 2022, y llegará al 85% en 2025, por ello, los mayores inversionistas del mundo están abandonando cada vez más el carbón.

Ven la escritura en la pared.

Se trata de activos varados y no tiene ningún sentido comercial.

El negocio del carbón se está esfumando.

Excelencias,

Damas y caballeros,

Las ventajas de los recursos de energía renovable de la India son evidentes.

Son de bajo costo, están protegidos de la volatilidad de los mercados de productos básicos y ofrecen tres veces el potencial de empleo de las centrales eléctricas de combustibles fósiles y pueden mejorar la calidad del aire en un momento en que nuestras ciudades están literalmente asfixiadas.

Con su vasto tamaño y diversidad ecológica, la India ya está experimentando muchos de los peores impactos del cambio climático.

Las inundaciones y las sequías son cada vez más frecuentes y graves, y causan grandes daños a los sistemas alimentarios, las economías locales y la salud humana.

Las recientes inundaciones de la India han puesto en peligro la vida de millones de personas.

El cambio climático golpea con más fuerza a los más vulnerables, socavando los notables progresos de economías como la de la India para sacar a millones de personas de la pobreza.

El informe especial del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático sobre el objetivo de 1,5 grados del Acuerdo de París revela que, si se supera este límite de temperatura, la India se enfrentará a la peor parte de la crisis climática.

El país soportará olas de calor más intensas, inundaciones y sequías, un mayor estrés hídrico y una reducción de la producción de alimentos, todo lo cual socavará el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Nuestro desafío es urgente y claro.

Para limitar el aumento de la temperatura a 1,5 grados, es necesario reducir a la mitad las emisiones mundiales para 2030 y el mundo deberá ser neutral en cuanto al carbono antes de 2050.

Estos objetivos son todavía alcanzables, pero, hoy en día, el mundo se encuentra en una coyuntura crucial.

A medida que los gobiernos movilizan billones de dólares para recuperarse de la pandemia de COVID-19, sus decisiones tendrán consecuencias climáticas durante décadas.

Estas decisiones pueden impulsar la acción climática o retrasarnos años, lo que la ciencia dice que no podemos permitirnos.

Por eso he instado a los gobiernos a que adopten seis medidas positivas para el clima a fin de recuperarse mejor de la pandemia:

Invierte en trabajos ecológicos.

No saque de apuros a las industrias contaminantes.

Acabar con los subsidios a los combustibles fósiles.

Tener en cuenta los riesgos climáticos en todas las decisiones financieras y políticas.

Trabajar juntas y juntos.

Lo más importante es no dejar a nadie atrás.

Como todos los países, la India se encuentra en una encrucijada.

Sin embargo, a pesar de los importantes desafíos que enfrenta el país para llevar la prosperidad compartida a su población, en muchos sentidos ha adoptado la tecnología limpia y un futuro energético sostenible

Aplaudo la decisión de la India de llevar adelante la Alianza Solar Internacional en la forma de Un Sol, Un Mundo, Una Rejilla.

Y elogio los planes de la India de crear un Banco Solar Mundial que movilizará 1 billón de dólares de inversiones en proyectos solares en la próxima década.

La propia India tiene ahora 37 gigavatios de electricidad solar instalada.

Y esto es sólo el comienzo.

Me inspira la decisión del gobierno indio de aumentar su objetivo de capacidad de energía renovable del objetivo inicial de 175 gigavatios para 2015 a 500 gigavatios para 2030.

No tengo ninguna duda de que esta decisión atraerá cada vez más inversores internacionales, como los fondos soberanos y los fondos de pensiones como la Caisse de dépôt et placement du Québec o la Abu Dhabi Investment Authority.

La India es pionera en el impulso de la innovación para el acceso a la electricidad y en la cocina limpia.

Hago un llamamiento a la India y a todos sus innovadores, empresarios y líderes empresariales para que encabecen la búsqueda mundial de una solución a la cocina solar a nivel doméstico.

La India puede ser el centro de negocios para lograr el séptimo Objetivo de Desarrollo Sostenible.

En la Cumbre de Acción Climática del año pasado, la India, junto con Suecia, lanzó el Grupo de Liderazgo para la Transición Industrial.

Esta asociación de interesados clave de los sectores público y privado se ha comprometido a lograr que las emisiones netas sean nulas para mediados de siglo en sectores que en conjunto representan el 30% de las emisiones mundiales.

Empresas como Dalmia Cement y Mahindra están impulsando la innovación.

Pero necesitamos que muchas más se unan a ellas.

La India puede convertirse en una verdadera superpotencia mundial en la lucha contra el cambio climático si acelera su transición de los combustibles fósiles a la energía renovable.

Me inspiró saber que, durante la pandemia, la proporción de energía renovable de la India aumentó del 17% al 24%, mientras que la energía generada por carbón disminuyó del 76% al 66%.

Esta tendencia prometedora debe continuar.

La energía renovable necesita crecer.

Y el uso del carbón debe ser eliminado gradualmente.

Esa debe ser nuestra historia.

Una historia de economías más inteligentes, más fuertes y más limpias para el siglo XXI, creando más empleos, más justicia y más prosperidad.

Es una historia que los empresarios e innovadores ya están contando en la India y en todo el mundo.

Seguiré instando a todos los países, especialmente a los países del G20, a que se comprometan a la neutralidad del carbono antes de 2050 y a que presenten -mucho antes de la COP26- contribuciones más ambiciosas, determinadas a nivel nacional, y estrategias a largo plazo que se ajusten al objetivo de 1,5 grados.

Hago un llamamiento a los líderes de la India para que tomen las decisiones, hagan las inversiones y adopten las políticas necesarias para continuar este viaje vital.

Hoy es el momento de un liderazgo audaz en materia de energía limpia y acción climática.

Hago un llamamiento a la India para que esté al frente del ambicioso liderazgo que necesitamos.

Tanto la pandemia como la crisis climática han planteado cuestiones fundamentales sobre la forma de garantizar la salud y el bienestar de los pueblos del mundo y sobre la forma en que las naciones deben cooperar para promover el bien común.

Las personas jóvenes, en particular, esperan que todos nosotros defendamos la solidaridad intergeneracional y que tomemos medidas audaces en pro de la sostenibilidad, la igualdad y la justicia social.

En este momento crucial, en que las Naciones Unidas celebran su 75º aniversario, la India tiene un papel crucial que desempeñar.

[FIN]

Para más información:

Dan Shepard

Teléfono: 001-646-675-3286

Email: shepard@un.org.